31 mag. –
Il nuovo aereo-razzo X-51 lungo 7,9 m ha sorvolato il Pacifico a quasi 6.000 km orari, una velocità cinque volte superiore a quella del suono, stabilendo il record del piu' lungo volo ipersonico
.
Nell'esperimento del prototipo X-51 il motore dell'aereo ha funzionato per circa 150 secondi, superando il record 2004 stabilito dall'aereo della l'X-43, che volò per 10 secondi. Entro la fine dell'anno questo aereo-razzo dovrà raddoppiare la durata del primato raggiunto.
L'aereo-razzo e' stato sganciato dall'ala di un
bombardiere al largo della costa della California. Subito il velivolo e'
partito a 4,5 volte la velocità del suono ed è entrato in funzione il
motore a presa d'aria il quale e ha spinto X-51 a 6.000 km orari. Il
particolare motore scramjet ha lavorato per circa 150 rispetto ai 211
secondi previsti, prima che l'aereo-razzo cadesse in mare, nel Pacifico.
  Una vera rivoluzione per l'aviazione militare e civile.
WaveRider X-51A ha utilizzato un motore rivoluzionario, di tipo scramjet, che "respira" l'aria. Un motore apparentemente semplice, formato da 2 sezioni: la presa d'aria, che rallenta il flusso d'aria che entra mediante urti obliqui e la camera di combustione, nella quale arriva aria a velocita' supersonica e dove viene iniettato
il combustibile (idrogeno). In questo modo l'aereo porta con sé solo la  parte piu' leggera del combustibile.